ダコタ・インディアンの言葉で「空の色を映す水」を意味するミネソタは、森と湖が広がる自然豊かな州。車のナンバープレートにも謳われている州のニックネーム「Land of 10,000Lakes(10000の湖がある土地)」が示す通り、アメリカで一番湖が多い州と言われている。
中心地は、近代的な商業都市ミネアポリスと趣のある首都のセントポール。ミシシッピ川を挟んで両側にビルがそびえるこの2つの街は、「ツインシティ(双子の街)」と呼ばれている。日本からの直行便も乗り入れているミネアポリス/セントポール空港に隣接する「モール・オブ・アメリカ」は、アメリカ最大の屋内ショッピング&エンターテイメント施設。4つのデパート、520以上のショップと50のレストラン、スクリーン数14の映画館に加え、遊園地や水族館までもがあり、ファミリーで楽しめる。
四季折々の表情が美しい郊外では、州内に点在する湖での各種ウォータースポーツ、スノーモービル、犬ゾリ、アイスフィッシングなどのアクティビティが人気。
北米大陸が誇る大河ミシシッピ川は、州北部にあるアイタスカ湖が源流。わずか15歩で渡りきれるような小さな流れだが、ここからアメリカ10州を縦断する4800kmの雄大な旅が始まる。

State Information
州都:
セントポール (St. Paul)
主要空港:
ミネアポリス・セントポール国際空港 (MSP)
州のニックネーム:
北極星の州 (North Star State)
セールス・タックス:
6.5%
公式サイト(English):
http://www.exploreminnesota.com/
http://www.minneapolis.org/jp
現地発ブログ:
「ミネアポリス・リアルライフ」
http://www.link-usa.jp/bloger/archives/cityofthewater.html
「来て来て!ミネソタ!」
http://www.link-usa.jp/bloger/archives/scahana.html
姉妹都市:
長崎市(長崎県) St. Paul 1955年12月 〜
茨木市(大阪府) Minneapolis 1980年10月〜
和泉市(大阪府) Bloomington 1992年10月〜
湯浅町(和歌山県) Cambridge 1986年3月〜
湯浅町(和歌山県) Braham 1986年3月〜
いすみ市(千葉県) Duluth 1990年10月〜
秋田市(秋田県) St. Cloud 1993年6月〜
伊方町(愛媛県) Red Wing 1995年8月 〜
多野郡新町(群馬県) Roseville 1996年8月〜
美里町(宮城県) Winona 2001年9月〜
白河市(福島県) Anoka 2002年10月〜

Climate Information[St. Paul]
1月
2月
3月
4月
5月
6月
7月
8月
9月
10月
11月
12月
最高気温 (℃)
-5
-1
6
14
22
26
28
27
22
15
5
-3
最低気温 (℃)
-14
-11
-4
2
9
14
17
16
11
4
-3
-11
降水量 (mm)
26
19
49
65
95
127
112
111
81
64
53
26

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